Universitat Rovira i Virgili

Descubren el que podria ser el primer caso de asesinato de la historia de la humanidad conocido hasta ahora

Jueves, 28 de mayo de 2015

Se basa en el estudio de un cráneo de hace 430.000 años hallado en la Sima de los Huesos, en Atapuerca, que resuelve también la incógnita sobre la acumulación de cadáveres en este yacimiento, que sería intencional

Un estudio sobre las lesiones mortales sufridas por uno de los individuos recuperados en el yacimiento de la Sima de los Huesos, en Atapuerca (Burgos) descubre el que podría ser el primer asesinato de la historia y resuelve el misterio de la insólita acumulación de cadáveres en este yacimiento hace 430.000 años, que sería intencional, con lo cual se convierte en el acto funerario más antiguo documentado.

Se trata del Cráneo 17, compuesto por 52 fragmentos recuperados a lo largo de 20 años de excavación (1990-2010). El individuo al que corresponde murió al comienzo de su juventud y llegó al yacimiento hace 430.000 años, donde yace junto con otros 27 individuos de la misma época. El establecimiento del origen de esta extraordinaria acumulación de cadáveres en una recóndita sima de la burgalesa Cueva Mayor ha constituido durante décadas uno de los mayores desafíos de la prehistoria mundial.

Para los miembros del equipo de excavación se trataba de un acto intencional realizado por otros humanos. Sin embargo, otros investigadores habían propuesto explicaciones alternativas, como una acumulación debida a la acción de carnívoros o a corrientes de barro y agua. Los estudios realizados en los últimos años han permitido descartar estas dos últimas hipótesis, dejando sólo dos posibilidades: caídas accidentales por la sima vertical de 13 m que da acceso a esta cavidad, o la acumulación intencional de cadáveres. Sin embargo, era muy difícil discernir de manera inequívoca entre estas dos hipótesis.

El Cráneo 17 presenta dos orificios en el hueso frontal, por encima de la órbita ocular izquierda. Su estudio ha permitido demostrar que estos orificios se produjeron posiblemente por el impacto de un objeto duro justo antes o después de la muerte del individuo (cuando aún tenía tejido blando). Este impacto podría haberse acontecido durante la caída de 13 m por la sima que da acceso al yacimiento, lo que sería compatible con la hipótesis de caída accidental.

Técnicas forenses

Sin embargo, la naturaleza de las lesiones guardaba una sorpresa. Utilizando las más modernas técnicas forenses ha sido posible demostrar que ambas lesiones fueron producidas por el mismo objeto en dos impactos diferentes y con distintas trayectorias, lo que descartaría que tuvieran lugar durante una caída accidental. El tipo de lesiones, su localización y el hecho de que fueran causadas en dos golpes independientes con el mismo objeto, lleva a interpretar que probablemente acontecieron durante un acto de agresión mortal por otro individuo en lo que constituiría el primer caso de asesinato conocido en la historia de la humanidad.

Estos datos indicarían que el individuo del Cráneo 17, si ya estaba muerto, no pudo llegar por su propio pie hasta Sima de los Huesos, sino que su cadáver tuvo que ser transportado, muy probablemente, hasta allí por otros humanos. Esta hipótesis sugiere que fueron estos los responsables de la acumulación de cadáveres de la Sima de los Huesos y apoyaría que se trata del primer acto funerario de la historia de la humanidad.
 

Compartir

  • Twitter
  • Google+
  • Facebook
  • Linkedin

Subir

Cráneo 17 descubierto en la Sima de los Huesos, en Atapuerca, en el que se observan dos orificios producidos por el impacto de unos objetos que le causarían la muerte - Javier Trueba / Madrid Scientific Films